Hommels

Natuurlijk weet je wel wat hommels zijn, maar ken je deze insecten echt? Behalve hoe ze eruit zien weet je wellicht niet veel over deze wollige beestjes, en toch zijn het erg interessante dieren. Hierom moet je dit artikel lezen en meer over hommels te weten komen.

De taxonomie

Misschien heb je nog nooit van het woord taxonomie gehoord, maar simpelweg gezien betekent het niets meer dan naamgeving. Dus waar komt de naam hommel vandaan? Hommel komt van het Nederduitse woord Hummel, wat letterlijk vertaald zoemer betekent. Dat is een vrij duidelijk afleiding. In het Franse hebben ze een gelijke soort afleiding, hier heten ze namelijk Bourdons, en laat een Bourdon nou net een instrument zijn wat een zoemend geluid maakt. Een hommel is overigens niet één soort, er bestaan wel 250 verschillende soorten hommels, de soort heet op zijn Latijns Bombus. Bombus komt van het Griekse woord bómbos, wat weer zoemer betekent. Overal ter wereld is de hommel dus op gelijke manieren genoemd.

Alle hommels zijn ook onderverdeeld in verschillende onder geslachten, waarvan er momenteel wel 15 zijn. Hierbinnen zijn nog meer onderverdelingen en uiteindelijk dus 250 soorten.

Het leefgebied van de hommel

Hommels hebben door hun langharigheid het voordeel dat ze in koelere klimaten kunnen leven, maar ze kunnen hun eigen lichaamstemperatuur ook omhoog werken, en dus komen ze over de hele wereld voor. Je hebt ze in zowel Noord- als Zuid-Amerika, maar ook in vrijwel heel Azië en Europa komen ze voor. Alleen in Australië komen geen hommels voor, en in Afrika alleen langs de Middellandse zee

Alleen in Nederland komen al 31 soorten hommels voor. Helaas is het wel zo dat we niet van alle soorten kunnen bevestigen dat ze nog niet uitgestorven zijn, sommige zijn al tientallen jaren niet meer gezien.

Uiterlijke kenmerken van de hommel

De hommel zijn lichaam bestaat uit drie onderdelen, de kop, het middenlijf en het achterlijf. Hommels hebben een lange rode tong met haartjes die zij nodig heeft om nectar uit bloemen op te zuigen. Met zijn zwarte ogen kunnen hommels geen rode kleuren zien maar wel Uv-licht. Boven de ogen heeft de hommel ocelli, met deze puntogen kunnen hommels grote lichtverschuivingen zien, de functie hiervan is niet duidelijk.

Het middenlijf bevat de vliegspieren voor de twee paar vleugels. Ook heeft de hommel een redelijk dikke vacht waarmee hij zich zoals al genoemd is in koudere temperaturen warm houdt. Bovendien zijn de haartjes ook ontworpen om stuifmeel aan te trekken, zodat de hommel dit gemakkelijk mee kan nemen. Ook heeft een hommel drie paar poten

Veel mensen denken dat hommels niet kunnen steken, maar ook hommels hebben een angel. Hommels kunnen dus wel degelijk steken, ook gaat hij niet dood na het steken en kan hij dus vaker steken, maar steken van hommels zijn enkel pijnlijk en niet gevaarlijk.

Wat eten hommels?

Hommels leven van nectar en stuifmeel, waar ze dus o.a. hun vacht en tong voor gebruiken om te verzamelen. Hommels kunnen wel twee uur lang stuifmeel verzamelen, en deze vervoeren ze op verschillende manieren. Hommelvrouwtjes gebruiken nectar om het stuifmeel tot klompjes te maken en dit met hun achterpoten te vervoeren. Sommige hommelsoorten hebben de voorkeur voor één soort plant terwijl andere soorten alle soorten planten gebruiken. Bovendien maken hommels ook honing, alleen is dit maar in kleine hoeveelheden.

Voortplanting

Elke koningin brengt een gehele kolonie hommels voort, en dit begint in Maart al, dan start de eerste koningin haar nest. Ze gebruikt nectar en stuifmeel om bekers was te maken waarin zij haar bevruchte eitjes kan leggen. Hierna houdt ze de eitjes warm en vult ze de honingvoorraad aan en na vijf dagen komen de larven uit, waar ze zeven dagen voor moet zorgen totdat ze volgroeid zijn, en hierna begint ze weer van voor af aan nadat de eerste broed is ontpopt uit hun cocons. Als eerste broed de koningin ongeveer 80 werkers en hierna gaat ze over op het broeden van mannetjes die vliegbanen zullen afzetten. Als laatste zal ze jonge koninginnen broeden die uiteindelijk hun eigen kolonie zullen starten.

Vijanden van hommels

Vogels die insecten eten zijn wel de grootste vijanden van hommels, maar ook insect etende zoogdieren als de veldmuis of dassen zijn een gevaar voor de hommels. Behalve deze natuurlijke vijanden kan een hommel ook last hebben van parasieten. Een voorbeeld hiervan zijn de koekoekshommels, deze nestparasieten lijken sterk op hommels en planten hun eigen eitjes in een nest, soms steken ze ook de koningin dood.